Șobolanii cârtiță păroși invadează coloniile vecine și fură puii

  • Imparte Asta
Ricky Joseph

Armata de șobolani-țopârlă păroși este uriașă și agresivă. Trăiesc în societăți subterane formate dintr-o singură pereche reproducătoare și o armată de lucrători.

Aproape 300 dintre ei reușesc să scape de-a lungul labirintului de tuneluri al unei colonii. Dar noi cercetări arată că șobolanul cârtiță intră în luptă cu coloniile rivale pentru a cuceri mai mult teren. Șobolanii cârtiță sălbatici goi ( Heterocephalus glaber ) invadează coloniile din apropiere pentru a-și extinde teritoriul, uneori răpind puii, relatează cercetătorii în Journal of Zoology. Acest comportament face să evolueze coloniile mai mari și le dezavantajează pe cele mai mici și mai puțin coezive.

Dinamica șobolanului cârtiță păros

Cercetătorii au descoperit acest mod de a acționa neintenționat în timp ce monitorizau coloniile de șobolani cârtiță păroși din Parcul Național Meru din Kenya. Echipa studia structura socială a acestei forme extreme de viață în grup printre mamifere.

Timp de peste un deceniu, aceștia au prins și marcat mii de șobolani cârtiță din zeci de colonii prin implantarea unor mici cipuri transmițătoare de radiofrecvență sub pielea lor sau prinderea lor la degetele de la picioare.

(Edward Russell/Wikimedia Commons.)

Într-o zi, în 1994, cercetătorii au fost surprinși să observe că într-o altă colonie erau deja marcați șobolani cârtiță. În plus, regina din noua colonie avea răni pe față de la posibila bătălie. Astfel, au observat că ceea ce se întâmplă pe teren este un război.

Până atunci, șobolanii cârtiță păroși erau cunoscuți mai ales pentru cooperarea lor în cadrul coloniilor, nu pentru competiție, spune Stan Braude, biolog la Universitatea Washington din St. Louis. Însă, pe parcursul cercetării, Braude și colegii săi au observat că 26 de colonii și-au extins tunelurile prin săparea sistemelor de vizuini ocupate de coloniile vecine.

În jumătate din cazuri, colonia invadată a fugit, iar în celelalte, colonia a fost strămutată, iar șobolanii cârtiță originali nu au mai fost găsiți niciodată.

VEZI ȘI: Nu există alunițe numai de sex feminin și un nou studiu explică de ce

Mai mult, în patru incursiuni, cercetătorii i-au prins pe invadatori în flagrant delict, iar în trei dintre ele, colonia mai mare a fost cea care a făcut raidul.

Furt de pisoi

La mult timp după invazia din 1994, analizele genetice au confirmat că agresorii nu numai că i-au expulzat pe cei învinși, dar le-au furat și urmașii, care au crescut pentru a deveni muncitori în societatea răpitorilor lor.

(BFS bărbat din Webster, TX, SUA / Wikimedia Commons)

Dorința de cucerire era deja cunoscută la această specie, dar numai în coloniile din captivitate. Confirmarea faptului că aceste conflicte au loc în mod natural ar putea avea o influență asupra evoluției vieții sociale supraaglomerate a șobolanilor cârtiță, spune Braude.

Astfel, abandonarea totală a coloniilor mai mici de către coloniile mai mari reprezintă un factor neconsiderat până acum. Este important pentru această specie să trăiască într-un grup cât mai mare posibil.

Un alt factor important este faptul că vizuina este o resursă extrem de valoroasă. În termeni de energie, trebuie să sapi și să construiești, a declarat Faulkes, de la Universitatea Queen Mary din Londra. El notează că are sens să aperi teritoriul, precum și să furi această resursă de la alții.

Distribuția inegală a hranei într-un habitat atât de arid și ostil face ca și coloniile mari de șobolani cârtiță să fie importante.

Studiul a fost publicat în Journal of Zoology.

Ricky Joseph este un căutător de cunoaștere. El crede cu fermitate că, prin înțelegerea lumii din jurul nostru, putem lucra pentru a ne îmbunătăți pe noi înșine și societatea noastră în ansamblu. Ca atare, el și-a făcut misiunea vieții să învețe cât mai multe despre lume și despre locuitorii ei. Joseph a lucrat în multe domenii diferite, toate cu scopul de a-și dezvolta cunoștințele. A fost profesor, soldat și om de afaceri - dar adevărata lui pasiune constă în cercetare. În prezent lucrează ca cercetător pentru o mare companie farmaceutică, unde se dedică găsirii de noi tratamente pentru boli care au fost mult timp considerate incurabile. Prin sârguință și muncă grea, Ricky Joseph a devenit unul dintre cei mai de seamă experți în farmacologie și chimie medicinală din lume. Numele său este cunoscut de oamenii de știință de pretutindeni, iar munca lui continuă să îmbunătățească viața a milioane de oameni.