月の形成が地球に水をもたらしたことを証明する発見

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Ricky Joseph

地球は太陽系で唯一、大量の水と地軸を安定させる比較的大きな月を持つ惑星です。 この2つの事実は、地球が生命を育むのに不可欠でした。 ミュンスター大学(ドイツ)の惑星科学者は、44億年前の月の形成とともに水が地球に到達したことを初めて明らかにしました。

月は、火星サイズの天体「テイア」が地球に衝突してできたものです。 これまで、テイアは地球近くの太陽系内で発生したと考えられていましたが、ミュンスター大学の研究者らは、テイアは太陽系外からやってきて、地球に大量の水をもたらしたことを明らかにしました。 この成果は、現在発行中の『ネイチャー』誌で発表されています。天文

太陽系の外から内へ

地球は太陽系の内側の「乾いた」場所で形成されたため、地球に水が存在するのは不思議です。 その理由を知るには、太陽系が形成された約45億年前にさかのぼる必要があります。 これまでの研究で、太陽系は「乾いた」物質と「湿った」物質が分離した構造になっていたことが分かっています。炭素質隕石は太陽系外から、非炭素質隕石は太陽系内からやってくる。

これまでの研究で、炭素質物質が地球に水を供給する役割を担っていた可能性が高いことが分かっていましたが、この炭素質物質である水がいつ、どのように地球に到達したかは分かっていませんでした。"我々はモリブデン同位体を使ってその疑問に答えています。"

ミュンスター惑星学研究所のゲリット・ブッデ博士は、「モリブデン同位体比は、炭素質物質と非炭素質物質を明確に区別することができ、太陽系外惑星と内惑星の『遺伝子指紋』と言えます」と説明し、研究の主執筆者を務めています。

ミュンスター大学の研究者らは、地球上のモリブデンの同位体組成が炭素質隕石と非炭素質隕石の間にあることを示し、地球上のモリブデンの一部は太陽系外縁部で生成されたことを証明した。 この文脈では、モリブデンの化学特性が重要な役割を果たす。なぜなら、モリブデンは鉄を好む元素であるため、太陽系のほとんどの地域でモリブデンが生成されるからだ。現在、地球のマントルに存在するモリブデンは、地球形成の最後の段階で生成されたものであり、それ以前の段階のモリブデンはすべてコアに存在しています」と、この研究の第2著者であるクリストフ・ブルクハルト博士は説明する。 したがって、今回の研究結果は、この炭素質物質が地球外層にあることを初めて明らかにした。太陽系外縁部が遅れて地球に到着した。

しかし、科学者たちはさらに一歩進んでいる

その結果、地球のマントルに含まれるモリブデンの多くは、44億年前に地球と衝突して月が誕生した原始惑星テイアから供給されたことがわかった。 しかし、地球のマントル中のモリブデンの多くは太陽系外から来たものであるため、テイア自体も太陽系外から来たことになる。 科学者によれば、衝突はは、地球上の水の総量を占めるに足る炭素質物質を供給した。

ミュンスター大学のトーステン・クライネ教授(惑星学)は、「私たちのアプローチは、地球上の水の起源を月の形成と結びつけることを初めて可能にしました。 簡単に言えば、月がなければ、おそらく地球上の生命は存在しなかったでしょう」と語っています。

Gerrit Budde et al, Molybdenum isotopic evidence for late accretion of outer Solar System material to Earth(ヘリット・ブッデ他、太陽系外縁物質の地球降着に関するモリブデン同位体の証拠)。 ネイチャーアストロノミー (2019).DOI: 10.1038/s41550-019-0779-y

リッキー・ジョセフは知識の探求者です。彼は、私たちの周りの世界を理解することで、私たちは自分自身と社会全体をより良くすることができると固く信じています.そのため、彼は世界とその住民についてできる限り多くを学ぶことを人生の使命としています。ジョセフは、彼の知識をさらに深めるために、さまざまな分野で働いてきました。彼は教師であり、兵士であり、ビジネスマンでもありましたが、彼の真の情熱は研究にあります。彼は現在、大手製薬会社の研究者として働いており、長い間不治と考えられてきた病気の新しい治療法を見つけることに専念しています.勤勉さと努力により、リッキー・ジョセフは世界で最も優れた薬理学と医薬品化学の専門家の 1 人になりました。彼の名前は世界中の科学者に知られており、彼の研究は何百万もの人々の生活を改善し続けています。