南極大陸で発見された卵は、謎の巨大生物のものである可能性

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Ricky Joseph

南極大陸で発見された謎の化石が、研究者たちの予想に反していたことが判明しました。 この発見は、2011年にテキサス大学の科学者が行い、その後、チリの自然史博物館に保管されていたものです。

南極大陸で発見された謎の化石は、空のアメリカンフットボールのような形をしており、それまで科学者たちを困惑させていたが、実は6600万年前の白亜紀末に生息していた海洋爬虫類が産んだ巨大な卵であることがわかった。 しかも、氷の大陸で初めて発見され、地球上で2番目に大きな卵であることが判明したのである。は虫類を考える

ヘビやトカゲが産む卵のように、いくつもの膜があり、早く孵化するタイプだ。 顕微鏡で分析した結果、長さ28センチ、直径7センチで、殻が柔軟であることが証明された。

本当に南極で発見された謎の化石はすごい!では、どんな動物がこんな立派な卵を産んだのだろう? 比較のために、この研究の主執筆者でテキサス大学ジャクソン校地球科学科の博士研究員、ルーカス・レジェンドルは、259種の爬虫類の卵と大きさを比較しました。

卵の化石とその部位、成人のヒトとの相対的な大きさを示す図。 巨大な卵は柔らかい殻を持っている。 図では濃いグレーで示され、矢印はそのひだを指し、周囲の堆積物は薄いグレーで示されている(画像出典:Legendre et al. 2020)

卵の持ち主は誰?

その結果、6,600万年前に生息していたモササウルスとプレシオサウルスという海洋動物の体長(尻尾を除く)と一致し、さらに、卵が発見された地域からは、これらの動物の成体や若骨格がすでに発見されていることから、この動物の可能性を絞り込むことに成功したのです。しかし、この2匹が生息していたとはいえ、別の未知の動物である可能性も否定できない。

"大型恐竜の大きさの動物のものですが、恐竜の卵とは全く違います。" ルーカス・レジャンドル氏は、"トカゲやヘビの卵に似ていますが、それらの動物の本当に巨大な親戚のものです。" と述べています。

「多くの著者は、この場所が水深の浅い一種の保育所であり、子供が成長するための穏やかな環境を持つ入り江であったと推測しています」と、リュカス・レジャンドル氏はプレスリリースで説明しています。

カメのように水から上がってくるのか、ウミヘビのように海の中で子供を産むのか、今のところどちらの考えも捨ててはいない。 しかし、もし6メートルもある動物だったら、水から上がってきて卵を産むのはとても疲れることだろう。

モササウルスの赤ちゃんが卵から出てくる様子(画像提供:John Maisano/Jackson School of Geosciences)

白亜紀末に生息していた爬虫類は、今回紹介した2種のように卵を産まないと考える研究者がほとんどであったため、最後に重要な発見であった。

現生種の卵との比較

ダチョウは現存する鳥類の中で最も大きく、重さ2kg、最大25cmの卵を産む。 もう少しで、謎の卵の28cmにはまだ勝てないのである。

ニュージーランドの固有種であるキーウィは、長さ14cm、直径9cmの卵を産むが、絶滅したエレファントバードは、長さ30cm、周囲78cm、重さ1kgを超える卵を産むという。

パプアニューギニアに生息するヒクイドリも、最大14cmの卵を産むことができる鳥である。

恐竜の卵は最大で60cmにもなる。

この研究は『Nature』に掲載されたもので、ぜひご覧ください。

リッキー・ジョセフは知識の探求者です。彼は、私たちの周りの世界を理解することで、私たちは自分自身と社会全体をより良くすることができると固く信じています.そのため、彼は世界とその住民についてできる限り多くを学ぶことを人生の使命としています。ジョセフは、彼の知識をさらに深めるために、さまざまな分野で働いてきました。彼は教師であり、兵士であり、ビジネスマンでもありましたが、彼の真の情熱は研究にあります。彼は現在、大手製薬会社の研究者として働いており、長い間不治と考えられてきた病気の新しい治療法を見つけることに専念しています.勤勉さと努力により、リッキー・ジョセフは世界で最も優れた薬理学と医薬品化学の専門家の 1 人になりました。彼の名前は世界中の科学者に知られており、彼の研究は何百万もの人々の生活を改善し続けています。