進化の過程で指を失った新種恐竜の発見

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Ricky Joseph

新種の恐竜「オクソコ・アバルサン」は、オウムのようなくちばしを持ち、前腕には近縁種より1本少ない2本の指しかなく、適応能力があったことが示唆されています。

この研究の背景には、この種を6年間研究してきた専門家の存在がある。

歯がなく、羽毛に覆われたこの恐竜は、7200万年から6600万年前に生息し、成体では体長2メートルに達したと言われています。

しかし、最も興味深かったのは、オビラプトルという恐竜の仲間の進化を発見したことです。機能的な指を失った種は、これまで見たことがありません。

これは食生活や生活習慣が変化している証拠です。

進化の兆し

英国エディンバラ大学の古生物学者グレゴリー・ファンストンは、「オクソコ・アバルサン種の完全な骨格が一緒に保存されていることは非常に興味深い」と報告している。

このことから、若者は集団で徘徊していることがわかります。

しかし、たった2本の指の発見をきっかけに、それまで研究されていなかったオヴィラプトルの進化の過程で前肢がどのように変化したかを研究することになった。

この発見により、すべての恐竜が絶滅する前に、なぜオヴィラプトルがこれほど多様であったのか、その重要なピースが明らかにされた。

その結果、北米やモンゴルのゴビ砂漠など、新しい地域に移動するにつれて、これらの生物の手や腕が大きく変化したことが示唆された。

骨までモンゴルで発見されたのです。

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他の骨格の詳細な分析(頭蓋骨や前肢の識別マーク)により、O. avarsanを新種として同定することができたのである。

この発見は、本来なら指1本分あるはずの第3指から、小さな骨が突き出ていることで正確に確認された。

砂漠での生活への適応

指が徐々に失われていくのは、何百万年も前から起こっていたことでしょう。

そのため、研究者は砂漠での生活に適応したのではないかと考えています。

この発見に加え、骨格が休息姿勢で出土したことから、社会集団に属していた可能性が高い。

この地域に生息していた白亜紀後期のオヴィラプトルについては、卵の色や巣の作り方など、まだまだ解明されていないことが多いのです。

しかし、今回の研究は、その進化と多様化について興味深い示唆を与えてくれる。

研究者らは論文の中で、オヴィラプトル類は例外的にアジアの白亜紀後期の生態系で多様化し、共存することができたようだと結論づけている。

数は少なくても、生息する生態系は多様であった。

つまり、この種が異なる生息地や食料供給源に適応する能力を説明するための重要なミッシングピースであると思われる。

この研究は、英国王立協会オープンサイエンスに掲載されました。

リッキー・ジョセフは知識の探求者です。彼は、私たちの周りの世界を理解することで、私たちは自分自身と社会全体をより良くすることができると固く信じています.そのため、彼は世界とその住民についてできる限り多くを学ぶことを人生の使命としています。ジョセフは、彼の知識をさらに深めるために、さまざまな分野で働いてきました。彼は教師であり、兵士であり、ビジネスマンでもありましたが、彼の真の情熱は研究にあります。彼は現在、大手製薬会社の研究者として働いており、長い間不治と考えられてきた病気の新しい治療法を見つけることに専念しています.勤勉さと努力により、リッキー・ジョセフは世界で最も優れた薬理学と医薬品化学の専門家の 1 人になりました。彼の名前は世界中の科学者に知られており、彼の研究は何百万もの人々の生活を改善し続けています。