極地動物がとる寒さをしのぐ戦略

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Ricky Joseph

南極と北極は、地球上で最も日照時間が短く、北は北極、南は南極に巨大な氷が張り、気温はマイナス40℃にもなる極限環境であり、一見すると生物がほとんど生息できないように思えます。 しかし、その実態が判明しました。これらの地域には多くの極地動物が生息しており、極寒に対抗するための戦略を編み出してきた。

(Wolfgang Vogtの画像はPixabayによるものです。)

なぜ、このような極限環境に動物が生息できるようになったのでしょうか。 答えは簡単で、食べ物です。 海流によって極地に近い海底が移動し、海底に堆積した栄養分が海面に上がってきます。 その栄養分をもとに微細な光合成を行う藻類が生息するようになるのです。(動物プランクトンは、魚やオキアミなどの大型動物の餌としても成長します。

いずれにせよ、南極の凍てつく大地で生き抜くための秘訣は「断熱」である。 人間が熱の損失を防ぐために衣服を何枚も重ねるように、極地動物もまた、もちろん衣服ではない断熱材を何枚も重ねている。 その結果、白熊やアザラシなど、多くの動物に大量の脂肪が蓄えられていることが判明したのだ。また、極地動物の毛皮や羽毛は、環境と体の間に空気の層をつくり、その空気が断熱材となって、さらに熱を伝えにくくしているのです。

内温・外温の極地動物

北極や南極に生息する動物の多くは鳥類や哺乳類である。 これは、これらの動物が、食べ物を燃やすことで自然に熱が発生するため、代謝の一部を利用して体を温める内温性動物だからである。 この特性から、代謝によって体を温め続けるために、非常に高カロリーの食べ物が必要となる。 したがって、クマやアザラシ、鳥類は、北極や南極に生息している。このような地域でも海洋生物は生存できるのです。

(画像:Mikkel Wejdemann by Pixabay)。

一方、外温動物は寒冷地での生存が難しい。 これは、外温動物は自分で熱を作らず、周囲の温度に依存するため、温度が下がりすぎると凍ってしまうからだ。 そのため、極地に生息する陸上動物で最も大きいのは13mmの昆虫だ。 しかし、多くの極地魚は、そのような寒冷地での生存に適している。そのため、極寒の深海でも生き抜くことができるのです。

リッキー・ジョセフは知識の探求者です。彼は、私たちの周りの世界を理解することで、私たちは自分自身と社会全体をより良くすることができると固く信じています.そのため、彼は世界とその住民についてできる限り多くを学ぶことを人生の使命としています。ジョセフは、彼の知識をさらに深めるために、さまざまな分野で働いてきました。彼は教師であり、兵士であり、ビジネスマンでもありましたが、彼の真の情熱は研究にあります。彼は現在、大手製薬会社の研究者として働いており、長い間不治と考えられてきた病気の新しい治療法を見つけることに専念しています.勤勉さと努力により、リッキー・ジョセフは世界で最も優れた薬理学と医薬品化学の専門家の 1 人になりました。彼の名前は世界中の科学者に知られており、彼の研究は何百万もの人々の生活を改善し続けています。