過去2ヶ月間だけで、大西洋セミクジラ全体の2%が死亡している

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Ricky Joseph

カナダの偵察機がセントローレンス湾の海域を捜索していたところ、世界に約400頭しか残っていないタイセイヨウセミクジラの死骸が潮流に乗って漂っているという悲惨な発見をしたのである。

翌日も同じ海域でクジラの死体が発見され、さらにケベック州付近では18歳のセミクジラが漁具に絡まり、ロープが頭から通気口にかけて切断されるなど、ニュースは後を絶たない。

6月上旬からカナダ海域で、世界の2%に当たる8頭のセミクジラの死体が発見され、絶滅の危機に瀕しているこの種の保護が前進し始めたと信じていた科学者や保護活動家、政府関係者に大きな警告を発しています。

"絶滅への恐ろしい一歩だ "と、Whale and Dolphin Conservation USAのエグゼクティブディレクターであるRegina Asmutis-Silviaは言った。 "彼らは目立たないスーパーヒーローであり、我々は彼らを失っている"。

ほとんどのクジラの死体解剖結果はまだ保留されているが、そのうち3頭の予備的所見は海軍の攻撃と思われる。

ウッズホール海洋研究所の科学者によると、2010年以降、繁殖率は40%低下しており、雌クジラの死は大きな打撃となる。

"現状では、明らかに持続不可能です。"とボストンのニューイングランド水族館の研究者、フィリップ・ハミルトン氏は言う。 "このままでは、20年後には繁殖用の雌がいなくなり、事実上の絶滅となるでしょう "と。

捕鯨業者は、脂分をたっぷり含んだおとなしいセミクジラを「正しい鯨」と考え、100年前にはそのほとんどを捕獲していた。 1935年、国際連盟がセミクジラを違法とし、20世紀を通じて、その数は徐々に増加したが、決して回復することはなかった。

そして2010年、再び個体数が減少し始め、その原因を探るべく科学者たちは時間との戦いに挑んでいるのです。

クジラの減少は、海水温の上昇に伴う回遊パターンの変化が原因とする説が多く、規制の少ない予期せぬ地域に出現している。

そのため、高速で移動する船からの打撃や釣り糸に絡まることで肉や骨が切断され、溺死や飢餓、感染症によってゆっくりと痛みを伴いながら死んでいくのである。

過去15年間に原因が特定されたナガスクジラの死因の88%は、船舶による攻撃や絡まりによるもので、自然死は皆無であったと、研究者らは先月、雑誌「Diseases of Aquatic Organisms」に発表した。

従来、クジラはフロリダやジョージアで冬を過ごし、春になるとケープコッド湾に北上し、夏になるとメイン湾やファンディ湾に現れる。 しかし、近年はさらに北のセントローレンス湾に現れることが多くなってきている。

クジラの生息地が温暖化したため、クジラが好んで食べるカイアシ類が北上し、それに伴ってクジラも北上してきたというのである。

「カナダの漁業大臣Jonathan Wilkinsonは、「クジラは今まで見たこともないような場所に現れる。

自然保護活動家にとって、今年は既視感のある悪い年だった。

2017年に北米で17頭のタイセイヨウセミクジラが死亡、うち12頭がカナダで死亡し、米海洋大気庁は「異常死亡事象」と発表しましたが、死亡したのは人為的なもの、つまり絡みつきや船舶の衝突の結果でした。

ノバスコシア州のMarine Animal Response Societyのエグゼクティブディレクターであるトーニャ・ウィマー氏は、「この問題がいかに深刻であるか、多くの人にとって一種の光明となった」と述べています。

カナダ政府は、特定の船舶の速度制限、セントローレンス湾の一部でのロブスター・蟹漁の一時禁止、海域の航空監視強化などの対策を実施した。

2018年に規制が強化され、それが功を奏したようだ。 昨年はカナダでセミクジラの死体が発見されなかった。 そこで当局は、産業への影響を最小限に抑えるため、緩和したのだ。

しかし、今年の最初の死亡事故を受け、カナダ政府は再び規則を強化した。 速度制限の適用地域が拡大され、対象となる船の種類も増えた。 航空機の監視も強化され、漁業閉鎖の取り締まりも厳しくなっている。

ハミルトン氏は、漁具のロープの強度を下げたり、速度制限の対象地域を拡大することで死亡事故を減らすことができるという。 ロープのない漁具など、新しい技術も有望である。

ウィルキンソン水産相は今週、ニューブランズウィックで記者団に対し、ティペットレス漁具の構想には前向きだが、漁師にとって「コストの問題」と「調整の問題」を伴うと指摘した。

Wilkinsonは、クジラの保護と産業への影響の軽減のバランスをとることは容易ではないとし、種の福祉が「何よりもまず重視すべきこと」だと語った。

Wimmer氏は政府の行動に拍手を送りつつも、動物愛護と産業保護のバランスがまだとれていないと思っている、と言う。

彼女は、頭にカンマやダッシュのような小さな傷があることから、「句読点」と呼ばれる傷害を負った40歳のクジラの剖検に立ち会ったのです。

6月にセントローレンス湾で死亡が確認されたこのクジラは、船舶に激しく衝突し、背中の6フィートの傷から臓器が突出しはじめた。

ウィマーさんは、スコアリングの傷跡もあるという。

"見るに耐えないほど恐ろしいものだ"

2019 © ワシントンポスト

この記事は、元々 ワシントンポスト .

リッキー・ジョセフは知識の探求者です。彼は、私たちの周りの世界を理解することで、私たちは自分自身と社会全体をより良くすることができると固く信じています.そのため、彼は世界とその住民についてできる限り多くを学ぶことを人生の使命としています。ジョセフは、彼の知識をさらに深めるために、さまざまな分野で働いてきました。彼は教師であり、兵士であり、ビジネスマンでもありましたが、彼の真の情熱は研究にあります。彼は現在、大手製薬会社の研究者として働いており、長い間不治と考えられてきた病気の新しい治療法を見つけることに専念しています.勤勉さと努力により、リッキー・ジョセフは世界で最も優れた薬理学と医薬品化学の専門家の 1 人になりました。彼の名前は世界中の科学者に知られており、彼の研究は何百万もの人々の生活を改善し続けています。