4億8000万年前のヒトデの祖先が発見される

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Ricky Joseph

17年前、モロッコでヒトデの仲間と思われる動物の化石が発見された。 しかし、この生き物は体を包む保護膜など、現代のヒトデの必須機能をすべて備えていないようだった。 現在存在する別の動物群であるオフィオロア科は、ヒトデとよく似ているのに、だ。もモロッコの化石とは異なる特徴を持っています。

17年にわたる化石の分析により、この化石が現存する棘皮動物の最古の共通祖先である4億8000万年以上前のものであることが判明したのである。

ヒトデの祖先を説明するのに使われた化石の1つの写真。 (画像提供:Aaron W. Hunter)

この発見に関する論文は、昨年20日に『Biology Letters』誌に掲載され、新種がどのようにして生まれたかを示しています。 フェイズアタック - 研究者によると、この動物はオルドビス紀という非常に恵まれた時代に、太古のサンゴ礁に生息していたという。

オルドビス紀は4億8,500万年前から4億4,300万年前にかけて起こった時代で、当時は魚や脊椎動物はおらず、軟体動物や棘皮動物の祖先が海の中にいた。 一方、オルドビス紀はカンブリア紀と同じように、世界の生物多様性が爆発した時期である。 有機物に富む環境があったこと。は、この古代ヒトデに好適な生息環境を提供したのだろう。

ヒトデの祖先とされる「Cantabrigiaster fezouataensis」の復元図(画像:© Madmeg (Artist)

ヒトデは動物か、植物か、それとも何?

前述のように、ヒトデやナマコ、ウニは棘皮動物であり、海綿動物や刺胞動物の次に地球上に出現した動物である。 棘皮動物はもっぱら海洋性で、藻類を食べる草食性、ヒトデのように小動物を狩る肉食性がある。 いずれもこの新しい化石は、これらの動物の進化的起源に光を当て、オルドビス紀の爆発的な多様性を理解するための貴重なツールとなる可能性があります。

この論文は、雑誌『Biology Letters』に掲載されました。

リッキー・ジョセフは知識の探求者です。彼は、私たちの周りの世界を理解することで、私たちは自分自身と社会全体をより良くすることができると固く信じています.そのため、彼は世界とその住民についてできる限り多くを学ぶことを人生の使命としています。ジョセフは、彼の知識をさらに深めるために、さまざまな分野で働いてきました。彼は教師であり、兵士であり、ビジネスマンでもありましたが、彼の真の情熱は研究にあります。彼は現在、大手製薬会社の研究者として働いており、長い間不治と考えられてきた病気の新しい治療法を見つけることに専念しています.勤勉さと努力により、リッキー・ジョセフは世界で最も優れた薬理学と医薬品化学の専門家の 1 人になりました。彼の名前は世界中の科学者に知られており、彼の研究は何百万もの人々の生活を改善し続けています。