Para peneliti menemukan bahwa taring berasal dari hewan aneh ini

  • Bagikan Ini
Ricky Joseph

Gajah, walrus, kuda nil, dan babi hutan, semuanya memiliki setidaknya dua kesamaan. Yang pertama adalah mereka semua adalah mamalia, dan yang kedua adalah bahwa semua hewan ini mengembangkan gading panjang yang tumbuh tanpa batas. Para peneliti sekarang telah menemukan bahwa hewan aneh yang disebut dicynodon mungkin merupakan asal mula gading pada mamalia.

Tidak ada kelompok hewan lain, yang perlu dicatat, seperti burung dan reptil yang memiliki taring. Selain itu, taring tidak memiliki komposisi yang sama seperti gigi pada umumnya, dan secara umum mereka bisa memiliki bentuk dan kekerasan yang berbeda.

Untuk alasan ini, para penulis penelitian yang diterbitkan dalam The Royal Society Publishing, pertama-tama perlu mendefinisikan apa sebenarnya mangsa itu.

"Untuk makalah ini, kami perlu mendefinisikan gading, karena itu adalah istilah yang sangat ambigu," kata penulis penelitian Megan Whitney kepada EurekAlert. Jadi penelitian ini mendefinisikan gading sebagai gigi yang memanjang keluar dari mulut, tumbuh tanpa batas sepanjang hidupnya, dan tersusun dari dentin.

Gambar: tonyo_au/Pixabay

Gigi kelinci dan hewan pengerat lainnya, misalnya, panjang dan tumbuh tanpa batas. Namun, gigi ini memiliki lapisan enamel yang kuat - lapisan gigi yang paling keras - yang melindungi dari keausan lateral, dan karena alasan ini, gigi ini bukan taring. Selain itu, taring biasanya memiliki ligamen di sekelilingnya.

Ternyata dengan menganalisis gigi dicynodont, tim dapat melacak kemungkinan garis evolusi untuk asal mula mangsa. Hal ini karena beberapa spesies hewan ini telah menunjukkan dari waktu ke waktu kemunculan karakteristik yang disebutkan di atas.

Dengan kata lain, dicynodont pertama - yang hidup hingga 270 MA - memiliki gigi yang lebih pendek, dilapisi dengan enamel, bukan dentin. Spesies hewan-hewan ini yang lebih baru, hingga 201 MA, memiliki karakteristik mangsa yang didefinisikan oleh penelitian ini.

Hewan-hewan aneh dengan taring ini adalah keturunan mamalia

Dicynodont memiliki penampilan yang agak aneh menurut standar modern kita. Hewan-hewan ini memiliki ukuran yang cukup bervariasi dari spesies ke spesies, dengan beberapa di antaranya seukuran kuda nil. Selain itu, makhluk ini memiliki paruh berlapis keratin yang terkait dengan taring mereka.

Namun, seaneh kelihatannya, dicynodont lebih dekat dengan mamalia daripada dinosaurus atau reptil. Menurut penelitian, hal ini bahkan menjadi alasan mengapa mangsa hanya muncul pada mamalia.

Untuk menganalisis karakteristik lengkung gigi dicynodont, oleh karena itu, para peneliti melakukan analisis mikro-tomografi pada gading dari 19 spesimen dicynodont. Selain itu, analisis mikroskopis juga membantu untuk mengkarakterisasi variasi komposisi dan struktur gading.

Gambar: Ian Lindsay / Pixabay

Dentin, seperti yang dikatakan sebelumnya, adalah salah satu faktor penentu analisis, muncul dengan dominasi lebih banyak pada gigi yang lebih baru dari hewan-hewan ini. Hal ini terjadi sebagian karena enamel tidak dapat menutupi seluruh perpanjangan taring hewan-hewan ini. Untuk alasan ini, struktur ini perlu tumbuh tanpa batas.

Selain itu, tim juga mengamati konvergensi evolusioner dalam penampilan taring. Artinya, gigi yang lebih panjang dengan lebih sedikit enamel muncul secara independen bahkan dalam garis keturunan yang jauh dari dicynodonts.

"Saya agak berharap bahwa akan ada titik dalam pohon keluarga di mana semua dicynodont mulai memiliki gading, jadi saya merasa cukup mengejutkan bahwa kita benar-benar melihat gading berevolusi secara konvergen," kata Whitney.

Penelitian ini tersedia dalam jurnal The Royal Society Publishing.

Ricky Joseph adalah seorang pencari ilmu. Dia sangat percaya bahwa dengan memahami dunia di sekitar kita, kita dapat bekerja untuk memperbaiki diri kita sendiri dan masyarakat kita secara keseluruhan. Karena itu, dia menjadikan misi hidupnya untuk belajar sebanyak mungkin tentang dunia dan penghuninya. Joseph telah bekerja di berbagai bidang, semuanya dengan tujuan untuk memajukan pengetahuannya. Dia telah menjadi guru, tentara, dan pengusaha - tetapi hasrat sejatinya terletak pada penelitian. Dia saat ini bekerja sebagai ilmuwan riset untuk sebuah perusahaan farmasi besar, di mana dia berdedikasi untuk menemukan pengobatan baru untuk penyakit yang telah lama dianggap tidak dapat disembuhkan. Melalui ketekunan dan kerja kerasnya, Ricky Joseph telah menjadi salah satu ahli farmakologi dan kimia obat terkemuka di dunia. Namanya dikenal oleh para ilmuwan di mana-mana, dan karyanya terus meningkatkan taraf hidup jutaan orang.