Mars Rover baru akan menggunakan sinar-X untuk mencari fosil kehidupan di Mars

  • Bagikan Ini
Ricky Joseph

Misi berikutnya dari Mars Rover 2020 NASA adalah mencari jejak kehidupan mikroskopis di permukaan Mars. Untuk melakukan ini, mesin akan menggunakan teknologi sinar-X, menurut situs web agensi.

Mencari kehidupan mikroskopis kuno

Setelah misi yang sulit untuk masuk, turun, dan mendarat pada awal 2021, Mars Rover akan memiliki lebih banyak pekerjaan di depannya, yaitu mencari jejak kehidupan mikroskopis dari miliaran tahun yang lalu, dan untuk melakukan hal ini, ia harus menggunakan perangkat yang disebut PIXL, yang menggunakan sinar-X yang didukung oleh kecerdasan buatan (AI).

PIXL seukuran tas kecil, dan terletak di ujung lengan robot Mars Rover Perseverance 2020. Mata bor, yang terletak di ujung lengan, mengumpulkan sampel batuan.

Tekstur batuan sangat penting dalam memutuskan sampel mana yang harus dikembalikan ke Bumi. Di planet kita, misalnya, batuan yang disebut stromatolit dibentuk oleh lapisan bakteri purba. Mereka adalah contoh kehidupan purba yang ditemukan dalam bentuk fosil.

Teknologi sinar-X

Fluoresensi telah digunakan jauh sebelum fluoresensi sinar-X tiba di Mars. Ahli geologi dan ahli metalurgi menggunakan teknologi ini untuk mengidentifikasi bahan, misalnya, dan seiring waktu, fluoresensi telah menjadi teknik museum yang umum digunakan untuk mendeteksi lukisan palsu atau menemukan asal-usul karya. Chris Heirwegh, seorang ahli fluoresensi sinar-X di tim PIXL, telah menjelaskan bagaimana fluoresensi sinar-X ini digunakan.terjadi.

"Jika Anda tahu bahwa seorang seniman biasanya menggunakan titanium putih dengan tanda tangan logam berat yang unik, bukti itu dapat membantu mengotentikasi lukisan. (...) Anda dapat menentukan apakah suatu jenis cat berasal dari Italia dengan mengasosiasikannya dengan kelompok artistik pada masa itu."-Chris Heirwegh

LIHAT LEBIH BANYAK LAGI: Perjalanan ke Mars: berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk sampai ke sana?

Mars Rover kemudian akan menyimpan sampel yang dikumpulkan dalam tabung logam, dan menyimpannya di permukaan untuk dikembalikan ke Bumi pada misi mendatang.

Namun, hampir setiap misi yang telah berhasil mendarat di Mars telah menggunakan spektrometer fluoresensi sinar-X. Misi-misi tersebut termasuk probe Viking dan rover Curiosity, misalnya.

Apa yang dimaksud dengan diferensial PIXL?

Meskipun misi-misi sebelumnya telah menggunakan teknologi sinar-X, PIXL masih memiliki keunggulan. PIXL berbeda dari pendahulunya dalam hal kemampuan memindai bebatuan dengan menggunakan sinar sinar-X yang dapat menemukan bahan kimia di permukaan, serta menemukan seberapa banyak yang ada di sana. Peneliti Abigail Allwood, dari California Propulsion Laboratory, menjelaskan beberapa hal tentang PIXL.Menurutnya, PIXL memiliki presisi yang jauh lebih tinggi dan dapat menemukan zat-zat kecil di dalam tanah.

"Sinar X-ray PIXL sangat tajam sehingga dapat menemukan fitur sekecil butiran garam. Hal ini memungkinkan bahan kimia yang terdeteksi dikaitkan dengan tekstur spesifik batuan dengan akurasi tinggi" - Abigail Allwood

Jadi, menganalisis tekstur batuan dengan PIXL akan memberikan petunjuk penting untuk mengetahui apakah suatu sampel merupakan fosil mikroba.

Dengan informasi dari NASA.

Ricky Joseph adalah seorang pencari ilmu. Dia sangat percaya bahwa dengan memahami dunia di sekitar kita, kita dapat bekerja untuk memperbaiki diri kita sendiri dan masyarakat kita secara keseluruhan. Karena itu, dia menjadikan misi hidupnya untuk belajar sebanyak mungkin tentang dunia dan penghuninya. Joseph telah bekerja di berbagai bidang, semuanya dengan tujuan untuk memajukan pengetahuannya. Dia telah menjadi guru, tentara, dan pengusaha - tetapi hasrat sejatinya terletak pada penelitian. Dia saat ini bekerja sebagai ilmuwan riset untuk sebuah perusahaan farmasi besar, di mana dia berdedikasi untuk menemukan pengobatan baru untuk penyakit yang telah lama dianggap tidak dapat disembuhkan. Melalui ketekunan dan kerja kerasnya, Ricky Joseph telah menjadi salah satu ahli farmakologi dan kimia obat terkemuka di dunia. Namanya dikenal oleh para ilmuwan di mana-mana, dan karyanya terus meningkatkan taraf hidup jutaan orang.