Lubang hitam mengintai di halaman belakang kosmik kita

  • Bagikan Ini
Ricky Joseph

Lubang hitam yang mengerikan terkadang bersembunyi di balik gas dan debu, tersembunyi dari pandangan sebagian besar teleskop. Namun, lubang hitam BN ini menunjukkan wajahnya ketika materi yang mereka makan memancarkan sinar-X energi tinggi, sehingga NUSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) dapat mendeteksinya. Dan itulah yang dilakukannya. NUSTAR baru-baru ini mengidentifikasi dua lubang hitam supermasifyang terlibat dalam gas, terletak di pusat-pusat galaksi terdekat.

"Lubang-lubang hitam ini relatif dekat dengan Bima Sakti, tetapi mereka tetap tersembunyi dari kita sampai sekarang," kata Ady Annuar, seorang mahasiswa pascasarjana di Durham University di Inggris, yang mempresentasikan hasilnya pada pertemuan American Astronomical Society di Grapevine, Texas. "Mereka seperti monster yang bersembunyi di bawah tempat tidur Anda."

Lubang hitam adalah mesin pusat yang oleh para astronom disebut "inti galaksi aktif", kelas objek yang sangat terang yang mencakup quasar e blazar Tergantung pada orientasi inti galaksi ini dan jenis materi apa yang mengelilinginya, mereka terlihat sangat berbeda ketika diperiksa dengan teleskop.

Inti galaksi aktif sangat terang karena partikel-partikel di daerah sekitar lubang hitam menjadi sangat panas dan memancarkan radiasi di seluruh spektrum elektromagnetik - dari gelombang radio berenergi rendah hingga sinar-X berenergi tinggi. Namun, inti yang paling aktif diyakini dikelilingi oleh daerah seperti cincin gas tebal dan debu yang mengaburkan daerah tersebut.Kedua inti galaksi aktif yang baru-baru ini dipelajari oleh NUSTAR tampaknya berorientasi sedemikian rupa sehingga para astronom melihatnya dari tepinya. Ini berarti bahwa alih-alih melihat daerah pusat yang terang, teleskop NASA terutama melihat sinar-X yang dipantulkan dari bahan pengaburan dalam bentuk donat.

"Sama seperti kita tidak dapat melihat Matahari pada hari berawan, kita tidak dapat secara langsung melihat seberapa terang inti galaksi aktif ini karena semua gas dan debu di sekitar mesin pusat," kata Peter Boorman, seorang mahasiswa pascasarjana di University of Southampton di Inggris.

Boorman memimpin studi tentang galaksi aktif yang disebut IC 3639, yang berjarak 170 juta tahun cahaya. Para peneliti menganalisis data NUSTAR dari objek ini dan membandingkannya dengan pengamatan sebelumnya dari Chandra X-ray Observatory NASA dan satelit Suzaku yang dipimpin Jepang. Temuan dari NUSTAR, yang lebih sensitif terhadap sinar-X berenergi tinggi daripadaNUSTAR juga telah memberikan ukuran akurat pertama tentang seberapa banyak materi yang mengaburkan mesin pusat IC 3639, memungkinkan para peneliti untuk menentukan seberapa bercahaya monster tersembunyi ini sebenarnya.

Galaksi ini, yang disebut IC 3639, juga mengandung contoh lubang hitam supermasif yang dikaburkan.

Yang paling mengejutkan adalah galaksi spiral yang menjadi fokus Annuar: NGC 1448. Lubang hitam di pusatnya baru ditemukan pada tahun 2009, meskipun ia berada di pusat salah satu galaksi terbesar yang paling dekat dengan Bima Sakti kita. "Terdekat" ini, bagi para astronom, berarti NGC 1448 hanya berjarak 38 juta tahun cahaya.

Studi Annuar menemukan bahwa galaksi ini juga memiliki kolom gas tebal yang menyembunyikan lubang hitam pusat, yang bisa jadi merupakan bagian dari lubang hitam pusat. donat. Emisi sinar-X dari NGC 1448, seperti yang terlihat oleh NUSTAR dan Chandra, menunjukkan untuk pertama kalinya bahwa, seperti IC 3639, harus ada lapisan gas dan debu tebal yang menyembunyikan lubang hitam aktif di galaksi ini dari garis pandang kita.

Para peneliti juga menemukan bahwa NGC 1448 memiliki populasi besar bintang-bintang muda (semuda 5.000.000 tahun), menunjukkan bahwa galaksi menghasilkan bintang-bintang baru pada saat yang sama saat lubang hitamnya memakan gas dan debu. Para peneliti menggunakan Teleskop Teknologi Baru Observatorium Selatan Eropa untuk menangkap NGC 1448 pada panjang gelombang optik, danLokasi lubang hitam bisa jadi sulit ditentukan karena pusat galaksi penuh dengan bintang-bintang. Teleskop optik dan radio yang besar bisa membantu mendeteksi cahaya dari lubang hitam sehingga para astronom bisa menemukan lokasi lubang hitam dan mengumpulkan cerita tentang pertumbuhannya.

"Sangat menarik untuk menggunakan kekuatan NUSTAR untuk mendapatkan informasi penting dan unik tentang binatang-binatang ini, bahkan di halaman belakang kosmik kita, mereka dapat dipelajari secara rinci," kata Daniel Stern, ilmuwan proyek NUSTAR di Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California.

Diterjemahkan dan diadaptasi dari NASA

Ricky Joseph adalah seorang pencari ilmu. Dia sangat percaya bahwa dengan memahami dunia di sekitar kita, kita dapat bekerja untuk memperbaiki diri kita sendiri dan masyarakat kita secara keseluruhan. Karena itu, dia menjadikan misi hidupnya untuk belajar sebanyak mungkin tentang dunia dan penghuninya. Joseph telah bekerja di berbagai bidang, semuanya dengan tujuan untuk memajukan pengetahuannya. Dia telah menjadi guru, tentara, dan pengusaha - tetapi hasrat sejatinya terletak pada penelitian. Dia saat ini bekerja sebagai ilmuwan riset untuk sebuah perusahaan farmasi besar, di mana dia berdedikasi untuk menemukan pengobatan baru untuk penyakit yang telah lama dianggap tidak dapat disembuhkan. Melalui ketekunan dan kerja kerasnya, Ricky Joseph telah menjadi salah satu ahli farmakologi dan kimia obat terkemuka di dunia. Namanya dikenal oleh para ilmuwan di mana-mana, dan karyanya terus meningkatkan taraf hidup jutaan orang.