Fosil utuh ichthyosaurus hamil ditemukan di Chili

  • Bagikan Ini
Ricky Joseph

Menemukan fosil ichthyosaurus utuh adalah hal yang menarik. Sekarang bayangkan menemukan fosil yang tidak hanya utuh, tetapi spesimennya adalah ichthyosaurus hamil yang mengandung embrio - itulah yang ditemukan oleh para ahli paleontologi di Chili.

Fosil tersebut "adalah satu-satunya ichthyosaurus hamil yang telah ditemukan di planet ini dari periode antara 129 dan 139 juta tahun yang lalu," kata Judith Pardo-Pérez, peneliti di Pusat Penelitian Antartika GAIA di Universitas Magallanes (UMAG). "Jadi itu sangat penting".

Fosil ichthyosaurus hamil lainnya telah ditemukan sebelumnya, tetapi yang ada di Chili adalah satu-satunya yang seusia dengannya, dan yang lengkap pertama di negara ini.

Ichthyosaurus hamil dari Chili

Pardo-Pérez pertama kali menemukan fosil tersebut pada tahun 2009 saat bekerja di gletser Tyndall di wilayah Patagonia, Chili. Ichthyosaurus hamil, yang dijuluki "Fiona" karena warna kehijauan dari oksida yang diawetkan, membutuhkan waktu 13 tahun untuk menggali karena lokasi terpencil di wilayah tersebut.

Para arkeolog berkumpul di sekitar fosil ichthyosaurus yang sedang hamil. Gambar: Alejandra Zúñiga

Namun upaya itu tidak sia-sia. Betina sepanjang hampir 4 meter, yang hidup pada periode Cretaceous awal, mengandung beberapa embrio. Para peneliti mengatakan ini akan memberikan wawasan tentang siklus hidup ichthyosaurus.

"Kita bisa tahu, misalnya, berapa banyak embrio yang mungkin dimiliki spesies ini, dan seberapa besar mereka saat lahir," kata Erin Maxwell, seorang ahli ichthyosaurus dari Stuttgart, Jerman, yang membantu penggalian.

Pardo-Pérez, dalam sebuah pernyataan, memperkuat klaim tersebut: "Dengan panjang empat meter, lengkap, dan dengan embrio dalam masa gestasi, penggalian ini akan membantu memberikan informasi tentang spesies, tentang palaeobiologi perkembangan embrio, dan tentang penyakit yang mempengaruhinya selama masa hidupnya."

Ichthyosaurus, yang namanya diterjemahkan sebagai "ikan kadal", berenang di laut purba antara 251 juta dan 95 juta tahun yang lalu. Yang terkecil hanya lebih dari 30cm, dan yang terbesar melebihi 20 meter.

Di Gletser Tyndall di Chili, di mana para palaeontolog menemukan Fiona, ada kuburan ichthyosaurus yang sesungguhnya, yang berisi hampir 100 fosil.

Gletser Tyndall di Chili mengandung hampir seratus fosil ichthyosaurus, tetapi lokasinya yang terpencil membuatnya sulit untuk mengakses dan mengekstrak sisa-sisa fosil tersebut. Gambar: Alejandra Zúñiga

"Fakta bahwa ichthyosaurus yang menakjubkan ini begitu terawetkan di lingkungan yang ekstrem, terungkap oleh gletser yang surut, adalah sesuatu yang tidak biasa di tempat lain di dunia," kata Dean Lomax, seorang palaeontolog di University of Manchester yang mengerjakan penelitian ini.

"Jumlah ichthyosaurus yang cukup banyak ditemukan di daerah tersebut, termasuk kerangka dewasa, remaja, dan bayi baru lahir yang lengkap, memberikan jendela unik ke masa lalu."

Sayangnya, lokasi terpencil di wilayah ini berarti bahwa para ahli paleontologi harus meninggalkan hampir semua fosil ichthyosaurus. Mengakses gletser membutuhkan waktu hampir 10 jam dengan menunggang kuda atau berjalan kaki, dan penggalian fosil adalah tugas Homer.

"Batuan singkapan sangat keras sehingga tidak bisa digali dengan palu, pahat dan sikat, dan kami harus memotong, mengebor, dan memecahkan blok dengan berlian dan alat berkaliber tinggi," jelas Hector Ortiz, salah satu ekskavator.

Selain itu, fosil Fiona begitu utuh sehingga ahli paleontologi harus mengeluarkan ratusan pon batu untuk menjaganya tetap utuh. Mereka mengekstraksi lima blok dengan berat sekitar 200 pon untuk menjaga tulang-tulangnya tetap bersatu.

Sisa-sisanya, serta sisa-sisa 23 fosil ichthyosaurus lainnya, dipindahkan dengan helikopter. Namun, ahli paleontologi harus meninggalkan sebagian besar fosil.

"Kami memiliki hampir seratus ichthyosaurus dalam deposit fosil di gletser Tyndall, dan sebagian besar, sayangnya, tidak akan pernah diekskavasi, karena sulitnya akses, berada di daerah berisiko (tebing) dan kurangnya dana," kata Pardo-Pérez dalam sebuah pernyataan.

Karena itu, dia menganggap penemuan dan penggalian Fiona, serta eksplorasi wilayah tersebut, sebagai keberhasilan yang tidak memenuhi syarat.

"Hasil ekspedisi memenuhi semua harapan dan bahkan lebih dari yang kami harapkan," katanya.

Ricky Joseph adalah seorang pencari ilmu. Dia sangat percaya bahwa dengan memahami dunia di sekitar kita, kita dapat bekerja untuk memperbaiki diri kita sendiri dan masyarakat kita secara keseluruhan. Karena itu, dia menjadikan misi hidupnya untuk belajar sebanyak mungkin tentang dunia dan penghuninya. Joseph telah bekerja di berbagai bidang, semuanya dengan tujuan untuk memajukan pengetahuannya. Dia telah menjadi guru, tentara, dan pengusaha - tetapi hasrat sejatinya terletak pada penelitian. Dia saat ini bekerja sebagai ilmuwan riset untuk sebuah perusahaan farmasi besar, di mana dia berdedikasi untuk menemukan pengobatan baru untuk penyakit yang telah lama dianggap tidak dapat disembuhkan. Melalui ketekunan dan kerja kerasnya, Ricky Joseph telah menjadi salah satu ahli farmakologi dan kimia obat terkemuka di dunia. Namanya dikenal oleh para ilmuwan di mana-mana, dan karyanya terus meningkatkan taraf hidup jutaan orang.