Burung hantu purba yang diburu pada siang hari di Tiongkok

  • Bagikan Ini
Ricky Joseph

Para peneliti di Tiongkok telah menemukan bukti fosil pertama tentang perilaku diurnal pada burung hantu, mengisi celah dalam sejarah evolusi spesies ini. Burung hantu purba, tidak seperti spesies lainnya, memiliki kebiasaan yang agak tidak biasa menurut standar yang kita temukan saat ini.

Sebagian besar burung hantu adalah makhluk nokturnal. Mata mereka yang besar memiliki lebih banyak sel batang daripada sel kerucut, sehingga memungkinkan mereka untuk menemukan mangsa di semak-semak bahkan dalam cahaya redup. Namun, ada beberapa burung hantu diurnal, yang aktif pada siang hari.

Para ilmuwan menduga bahwa burung-burung ini berevolusi dari nenek moyang nokturnal, tetapi pemahaman mengapa perubahan aktivitas ini terjadi masih belum pasti. Namun, penemuan ini memberikan sedikit pencerahan tentang topik tersebut.

Fosil burung hantu diurnal kuno

"Pengawetan tulang mata yang luar biasa dalam fosil tengkorak ini yang memungkinkan kita untuk menyadari bahwa burung hantu ini lebih menyukai siang hari, bukan malam hari," kata Li Zhiheng, seorang peneliti Tiongkok di Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology (IVPP).

Meskipun bagian lunak mata burung hantu purba ini telah lama rusak, tulang-tulang kecil yang disebut "ossicles skleral", yang membentuk cincin di sekitar mata, tetap ada. Dalam spesimen yang ditemukan, ossicles telah runtuh ke dalam rongga mata, sehingga para ilmuwan mengukur setiap tulang dan merekonstruksi ukuran dan bentuk cincin.

"Rasanya seperti bermain dengan balok Lego, tetapi secara digital," kata Thomar Stidham, penulis studi dan seorang peneliti di IVPP.

Fosil burung hantu purba yang ditemukan. Gambar: Zhiheng Li et. al. via PNAS

Para ilmuwan memperhatikan bahwa bentuk dan ukuran mata mirip dengan burung hantu diurnal modern. Beberapa komponennya menunjukkan bahwa burung hantu ini adalah bagian dari kelompok Surniini, yang berarti bahwa burung hantu ini meninggalkan kebiasaan nokturnal mereka jutaan tahun yang lalu, demikian menurut penelitian tersebut.

Para peneliti menganalisis tulang tengkorak dan tungkai bawah, membandingkannya dengan tulang kerabat modern mereka.

Fosil tersebut masih mengandung sisa pelet dengan sisa-sisa mamalia dari makanan terakhir burung tersebut.

Mereka menamai spesies tersebut sebagai Miosurnia diurnal Fosil tersebut ditemukan di wilayah geologi Tiongkok yang disebut Formasi Liushi. Habitat daerah tersebut pada saat itu adalah sabana yang gersang; sebagian besar burung hantu diurnal hidup di habitat terbuka, catat para penulis dalam penelitian ini.

"Sangat keren bahwa para peneliti menunjukkan bahwa mungkin ada burung hantu di sabana," kata Jonathan Slaght, ahli biologi dari Wildlife Conservation Society. Slaght mempelajari burung hantu Blaskoni's barn owl, yang tidak memiliki karakteristik burung hantu nokturnal, seperti terbang diam-diam dan cakram wajah yang luas.

"Menurut standar modern, burung hantu itu aneh, dan burung hantu Blaskoni termasuk dalam kategori itu," ceritanya.

Mengenai mengapa burung-burung ini mengubah kebiasaan nokturnal mereka menjadi diurnal, para ilmuwan menunjuk pada kondisi iklim sebagai alasan yang memungkinkan. Selama periode ketika burung-burung ini Miosurnia diurnal Li menceritakan, lebih dari enam juta tahun yang lalu, daerah di mana fosil itu ditemukan mungkin keras dan dingin.

Ada kemungkinan bahwa mamalia kecil yang diburu burung hantu ini berevolusi sampai mereka menjadi aktif selama waktu yang lebih hangat, dan kemudian burung hantu berevolusi untuk memburu mereka pada waktu-waktu ini selama bertahun-tahun.

Para penulis juga menulis bahwa burung hantu diurnal memiliki "sejarah yang lebih panjang dan lebih signifikan daripada yang diakui saat ini".

"Selalu merupakan perasaan yang luar biasa ketika Anda membuat penemuan yang memiliki kemampuan untuk mengubah apa yang dipikirkan orang, termasuk para ilmuwan, tentang suatu subjek," tulis Li dan Stidham dalam sebuah email.

"Kami sekarang memiliki banyak pertanyaan untuk dipelajari tentang bagaimana burung hantu 'berevolusi kembali' menjadi aktif di siang hari, mempelajari hal-hal seperti retina, bulu, dan komponen lain yang dipengaruhi oleh perubahan evolusi dalam perilaku mereka."

Studi ini diterbitkan dalam PNAS.

Ricky Joseph adalah seorang pencari ilmu. Dia sangat percaya bahwa dengan memahami dunia di sekitar kita, kita dapat bekerja untuk memperbaiki diri kita sendiri dan masyarakat kita secara keseluruhan. Karena itu, dia menjadikan misi hidupnya untuk belajar sebanyak mungkin tentang dunia dan penghuninya. Joseph telah bekerja di berbagai bidang, semuanya dengan tujuan untuk memajukan pengetahuannya. Dia telah menjadi guru, tentara, dan pengusaha - tetapi hasrat sejatinya terletak pada penelitian. Dia saat ini bekerja sebagai ilmuwan riset untuk sebuah perusahaan farmasi besar, di mana dia berdedikasi untuk menemukan pengobatan baru untuk penyakit yang telah lama dianggap tidak dapat disembuhkan. Melalui ketekunan dan kerja kerasnya, Ricky Joseph telah menjadi salah satu ahli farmakologi dan kimia obat terkemuka di dunia. Namanya dikenal oleh para ilmuwan di mana-mana, dan karyanya terus meningkatkan taraf hidup jutaan orang.