Amonit raksasa berenang melintasi Atlantik 80 juta tahun yang lalu

  • Bagikan Ini
Ricky Joseph

80 juta tahun yang lalu, seekor moluska berdiameter 1,7 meter mendorong dirinya sendiri melalui perairan Atlantik di dalam cangkangnya. Pada ukuran itu, spesies tersebut Parapuzosia seppenradensis adalah amonit terbesar di lautan, dan salah satu moluska terbesar yang diketahui. Sekarang para peneliti memahami sedikit lebih baik mengapa hewan itu bisa tumbuh begitu besar.

Dalam hal ini, tim peneliti dari Jerman menganalisis fosil 154 amonit dari berbagai waktu selama periode Cretaceous. 11 dari fosil ini termasuk spesies moluska yang lebih primitif dan lebih kecil, terutama P . leptophylla .

Menurut penelitian, yang tersedia di jurnal PLOS One, spesies raksasa moluska ini memiliki distribusi yang jauh lebih luas di sepanjang Samudra Atlantik. P. seppenradensis dapat ditemukan di lepas pantai Meksiko dan di Inggris, sementara nenek moyang yang lebih kecil dari raksasa ini terbatas di Eropa untuk sebagian besar Cretaceous.

Gambar: jhenning_beauty_of_nature / Pixabay

Ternyata bahwa selama periode Cretaceous kemudian, P . leptophylla (spesies yang lebih kecil dan lebih tua) berhasil meninggalkan Eropa dan bermigrasi ke Teluk Meksiko, misalnya.

Dalam hal ini, tim percaya bahwa amonit raksasa ini mungkin berevolusi dari kerabat mereka yang lebih kecil, P . leptophylla Dengan demikian, yang P. seppenradensis mengembangkan ukuran yang begitu besar setelah penyebaran nenek moyangnya.

Namun demikian, masih belum diketahui secara pasti mengapa P. seppenradensis Hipotesis yang menarik, bagaimanapun, adalah bahwa pemangsa mereka juga tumbuh banyak. Dan mereka benar-benar raksasa.

Hubungan mosasaurus dengan amonit raksasa ini

80 juta tahun yang lalu, benua-benua di planet ini dipenuhi dengan tyrannosaurus, triceratopsids, dan sauropoda. Namun, lautan juga dipenuhi dengan raksasa-raksasa seperti di daratan. Mosasaurus adalah predator besar di lautan selama periode Cretaceous, sehingga para peneliti percaya bahwa mereka mempengaruhi ukuran Amonit.

Ternyata mosasaurus muncul kurang lebih 92 juta tahun yang lalu, membentuk kelompok reptil laut yang sangat beragam (mosasaurus bukan dinosaurus). Hewan-hewan ini, oleh karena itu, bisa memiliki ukuran panjang hingga 18 meter.

Namun, mosasaurus pertama berukuran lebih kecil dan spesiesnya tumbuh seiring waktu. Apa yang terjadi adalah bahwa waktu ketika mosasaurus tumbuh paling besar bertepatan dengan waktu ketika mosasaurus tumbuh paling besar. P. seppenradensis telah mencapai ukuran raksasa.

Gambar: glucosala / Pixabay

Patut dikomentari bahwa ada bukti bahwa mosasaurus memakan amonit, meskipun tidak ada data bahwa mereka memangsa P. seppenradensis khususnya.

Namun, mosasaurus mungkin telah menciptakan tekanan selektif bagi Amonit untuk tumbuh begitu banyak. Itu karena Amonit yang tidak tumbuh cukup banyak mudah dimakan oleh mosasaurus raksasa. Dengan kata lain, gen untuk hewan yang lebih kecil menurun frekuensinya, memberikan prevalensi pada hewan yang lebih besar.

Seperti yang dikatakan, tidak ada bukti langsung bahwa mosasaurus benar-benar memakan spesies amonit ini. Namun, penelitian ini menunjukkan kemungkinan interpretasi untuk kemunculan dan evolusi moluska cangkang besar ini.

Penelitian ini tersedia dalam jurnal PLOS One.

Ricky Joseph adalah seorang pencari ilmu. Dia sangat percaya bahwa dengan memahami dunia di sekitar kita, kita dapat bekerja untuk memperbaiki diri kita sendiri dan masyarakat kita secara keseluruhan. Karena itu, dia menjadikan misi hidupnya untuk belajar sebanyak mungkin tentang dunia dan penghuninya. Joseph telah bekerja di berbagai bidang, semuanya dengan tujuan untuk memajukan pengetahuannya. Dia telah menjadi guru, tentara, dan pengusaha - tetapi hasrat sejatinya terletak pada penelitian. Dia saat ini bekerja sebagai ilmuwan riset untuk sebuah perusahaan farmasi besar, di mana dia berdedikasi untuk menemukan pengobatan baru untuk penyakit yang telah lama dianggap tidak dapat disembuhkan. Melalui ketekunan dan kerja kerasnya, Ricky Joseph telah menjadi salah satu ahli farmakologi dan kimia obat terkemuka di dunia. Namanya dikenal oleh para ilmuwan di mana-mana, dan karyanya terus meningkatkan taraf hidup jutaan orang.