2 % kaikista Pohjois-Atlantin valaslajeista on kuollut pelkästään kahden viime kuukauden aikana.

  • Jaa Tämä
Ricky Joseph

Kanadalainen valvontakone tutki Pyhän Laurentuksenlahden vesiä, kun se teki karmean löydön: Pohjois-Atlantin valaan, joka on yksi maailman noin 400 jäljellä olevasta valaasta, ruho ajelehti virran mukana.

Seuraavana päivänä samassa vesistössä havaittiin toinenkin kuollut valas. 18-vuotias valas oli sotkeutunut pyydyksiin Quebecin lähellä, ja köysi oli leikattu sen pään ja hengityskanavan läpi.

Kesä on ollut tuhoisa uhanalaisille merinisäkkäille. Kesäkuun alusta lähtien kahdeksan Pohjois-Atlantin valasta - eli kaksi prosenttia maailman populaatiosta - on löydetty kuolleena Kanadan vesiltä, mikä on herättänyt hälytyksen tutkijoissa, luonnonsuojelijoissa ja hallituksen virkamiehissä, jotka uskoivat alkaneensa edistyä uhanalaisen lajin suojelussa.

"Se on kauhea askel kohti sukupuuttoa", sanoi Whale and Dolphin Conservation USA:n toiminnanjohtaja Regina Asmutis-Silvia. "Ne ovat hienovarainen supersankari, ja olemme menettämässä ne."

Useimpien valaiden ruumiinavaustuloksia ei ole vielä saatu, mutta kolmen valaan alustavat löydökset viittaavat merivoimien hyökkäyksiin.

Erityisen huolestuttavaa tämänvuotisissa kuolemissa on se, että neljä tapetuista valaista oli naaraita, joita on jäljellä alle 100. Woods Hole Oceanographic Institutionin tutkijoiden mukaan lisääntymismäärät ovat laskeneet 40 prosenttia vuodesta 2010, joten naaraiden kuolemat ovat suuri isku.

"Tällä hetkellä tämä ei selvästikään ole kestävää", sanoo Bostonin New England Aquariumin tutkija Philip Hamilton. "Tällä vauhdilla 20 vuoden kuluttua meillä ei ole enää yhtään lisääntyvää naarasta jäljellä, ja populaatio on käytännössä kuollut sukupuuttoon."

Pohjois-Atlantin valaat ovat jo nyt sukupuuton partaalla.Valaanpyytäjät pitivät näitä nöyriä, hitaasti liikkuvia ja rasvaista rasvaa täynnä olevia olentoja "oikeina" metsästettävinä valaina, ja sata vuotta sitten he teurastivat lähes kaikki valaat.Käytäntö muuttui vuonna 1935, kun Kansainliitto teki valaanpyynnistä laitonta.1900-luvun aikana valaan määrä nousi hitaasti, mutta ei koskaan elpynyt.

Sitten vuonna 2010 kanta alkoi jälleen pienentyä, ja tutkijat ovat yrittäneet selvittää syitä kilpaa kelloa vastaan.

Monet sanovat, että väheneminen liittyy valaiden muuttuneeseen vaelluskäyttäytymiseen, joka on mahdollisesti seurausta vesien lämpenemisestä. Valaita esiintyy ennalta arvaamattomilla alueilla, joilla niitä ei juurikaan suojella lainsäädännöllä.

Tämän vuoksi ne olivat alttiita nopeasti liikkuvien laivojen aiheuttamille kuolettaville iskuille tai kalastussiimoihin sotkeutumiselle, jotka voivat leikata lihaa ja luita ja tappaa valaat hitaasti ja tuskallisesti hukkumalla, nälkään tai infektioihin.

Tutkijat ovat havainneet, että 88 prosenttia viimeisten 15 vuoden aikana tapahtuneista valaskuolemista, joiden syy oli määritetty, johtui alusten hyökkäyksistä tai sotkeutumisesta. Yksikään kuolemantapauksista ei johtunut luonnollisista syistä, kuten viime kuussa Diseases of Aquatic Organisms -lehdessä julkaistussa tutkimuksessa todettiin.

Perinteisesti valaat ovat viettäneet talven Floridassa ja Georgiassa, siirtyneet keväällä pohjoiseen Cape Codin lahdelle ja kesällä Mainen lahdelle ja Fundyn lahdelle. Viime vuosina niitä on kuitenkin näkynyt pohjoisempana St. Lawrencenlahdella.

Tutkijat syyttävät ilmastonmuutosta. Koska valaiden tavanomaiset elinympäristöt ovat lämmenneet, heidän teoriansa mukaan niiden syömät pääjalkaiset ovat siirtyneet pohjoiseen. Valaat ovat seuranneet niitä.

"Valaita ilmestyy alueille, joilla niitä ei ole ennen näkynyt", sanoi Kanadan kalastusministeri Jonathan Wilkinson, "On vaikeampaa [puuttua asiaan], kun valaat liikkuvat." "Valaat ovat liikkeellä."

Luonnonsuojelijoille tämä vuosi on ollut paha déjà vu -tilanne.

Vuonna 2017 Pohjois-Amerikassa kuoli 17 Pohjois-Atlantin valasta, joista 12 Kanadassa, mikä oli National Oceanic and Atmospheric Administrationin mukaan "epätavallinen kuolevuus." Kuolemat olivat ihmisen aiheuttamia - ne johtuivat kietoutumisesta tai alusten iskuista.

"Se oli eräänlainen valonpilkahdus monille ihmisille siitä, kuinka vakava asia tämä on", sanoi Tonya Wimmer, Nova Scotiassa toimivan Marine Animal Response Society -järjestön toiminnanjohtaja.

Kanadan hallitus on toteuttanut toimenpiteitä, joihin kuuluu muun muassa tiettyjen alusten nopeusrajoitukset, hummerin ja rapujen kalastuksen väliaikainen kieltäminen tietyissä St. Lawrencenlahden osissa ja vesien ilmavalvonnan lisääminen.

Rajoituksia tiukennettiin vuonna 2018 - ja ne näyttivät toimivan. Viime vuonna Kanadassa ei löydetty yhtään kuollutta valasta. Viranomaiset siis lievensivät rajoituksia, jotta vaikutukset teollisuuteen olisivat mahdollisimman vähäiset.

Tämän vuoden ensimmäisen kuolemantapauksen jälkeen Kanadan hallitus on kuitenkin tiukentanut sääntöjä uudelleen. Nopeusrajoitusten soveltamisaluetta on laajennettu, samoin kuin niiden piiriin kuuluvia veneluokkia. Ilmavalvontaa on lisätty, ja kalastuskieltojen valvonta on nyt tiukempaa.

Hamiltonin mukaan pyydysten köysivahvuuden vähentäminen ja nopeusrajoitusalueiden laajentaminen voisivat vähentää kuolemantapauksia. Uudet tekniikat, kuten köysittömät pyydykset, ovat myös lupaavia.

Kalastusministeri Wilkinson kertoi tällä viikolla New Brunswickissa toimittajille suhtautuvansa avoimesti ajatukseen siimattomista pyydyksistä, mutta totesi, että siihen liittyy "kustannuskysymys" ja "sopeutumiskysymys" kalastajille.

Wilkinsonin mukaan ei ole helppoa löytää tasapainoa valaiden suojelun ja teollisuuteen kohdistuvien vaikutusten vähentämisen välillä. Hän sanoi, että lajin hyvinvointi on "ensimmäinen ja tärkein asia, johon meidän on keskityttävä".

Wimmer on tyytyväinen hallituksen toimiin, mutta sanoo, ettei hän usko vielä löytäneensä oikeaa tasapainoa eläinten hyvinvoinnin ja teollisuuden suojelun välillä.

Hän oli läsnä 40-vuotiaan valaan ruumiinavauksessa, joka tunnettiin välimerkeiksi kutsuttujen vammojen vuoksi, koska sen päässä oli pieniä arpia, jotka näyttivät pilkuilta ja viivoilta.

Valas löydettiin kuolleena St. Lawrencenlahdelta kesäkuussa, ja alus oli iskenyt siihen niin kovaa, että sen elimet alkoivat työntyä ulos sen selässä olevasta kuuden metrin pituisesta haavasta.

Wimmer sanoo, että hänellä on myös arpia pistevammoista.

"Se on aivan kamalaa katsottavaa."

2019 © Washington Post

Tämä artikkeli julkaistiin alun perin Washington Post .

Ricky Joseph on tiedon etsijä. Hän uskoo vakaasti, että ymmärtämällä ympäröivää maailmaa voimme työskennellä parantaaksemme itseämme ja koko yhteiskuntaamme. Sellaisenaan hän on ottanut elämänsä tehtäväkseen oppia mahdollisimman paljon maailmasta ja sen asukkaista. Joosef on työskennellyt monilla eri aloilla, joiden kaikkien tavoitteena on kehittää tietämystään. Hän on ollut opettaja, sotilas ja liikemies – mutta hänen todellinen intohimonsa piilee tutkimuksessa. Tällä hetkellä hän työskentelee tutkijana suuressa lääkeyhtiössä, jossa hän on omistautunut etsimään uusia hoitoja sairauksiin, joita on pidetty pitkään parantumattomina. Ahkeran ja kovan työn ansiosta Ricky Josephista on tullut yksi maailman johtavista farmakologian ja lääkekemian asiantuntijoista. Tiedemiehet tuntevat hänen nimensä kaikkialla, ja hänen työnsä parantaa edelleen miljoonien ihmisten elämää.