¿Por qué los murciélagos transmiten tantos virus?

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Ricky Joseph

Al principio de la pandemia de COVID-19, los murciélagos fueron considerados como la fuente probable de transmisión del virus, sin embargo, no se han encontrado pruebas que demuestren esta hipótesis. El hecho es que estos mamíferos tienen un sistema inmunitario que les permite coexistir con virus que causan diferentes enfermedades.

Tolerancia a varios virus

Un murciélago puede convertirse en huésped de muchos virus diferentes sin enfermar. Así, son el reservorio natural de los virus Marburg (causa fiebre hemorrágica), Nipah y Hendra (puede causar desde síndromes respiratorios agudos hasta encefalitis). Estos virus han causado brotes de enfermedades en países africanos, Malasia, Bangladesh y Australia. Los científicos también sospechan que son el reservorionatural del virus del Ébola.

Embalse natural: es cuando el huésped presenta una determinada enfermedad en su forma estacionaria, es decir, sin desarrollarse en el interior de la célula, es decir, sin presentar ningún síntoma.

La tolerancia de los murciélagos a diversos virus es una de sus muchas características peculiares. Son los únicos mamíferos voladores y son esenciales en la polinización de muchas frutas, como los plátanos, los aguacates y los mangos.

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Sin embargo, la capacidad de coexistir con los virus puede tener consecuencias peligrosas cuando los humanos comen su carne o viven demasiado cerca de su territorio.

Cómo sobreviven los murciélagos a los virus

Entender cómo los murciélagos transportan y sobreviven a tantos virus ha sido una cuestión importante para la ciencia. Investigaciones recientes sugieren que la respuesta puede estar en las adaptaciones evolutivas de estos animales al vuelo, que cambiaron sus sistemas inmunológicos.

Imagen: James Wainscoat/ Unsplash

Detección de ADN

En un artículo de 2018 de la publicación Célula huésped y microbio científicos de China y Singapur han informado de sus investigaciones sobre cómo los murciélagos se enfrentan a algo llamado Detección de ADN .

Cuando un animal vuela, la demanda de energía es tan grande que las células del cuerpo se descomponen y liberan trozos de ADN que flotan. Los mamíferos, incluidos los murciélagos, tienen formas de identificar y responder a estos fragmentos de ADN, que pueden indicar una invasión de agentes causantes de enfermedades. Sin embargo, en los murciélagos, como han descubierto los científicos, la evolución ha debilitado este sistema, quenormalmente provoca una inflamación al luchar contra el organismo invasor.

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Los murciélagos han perdido algunos genes implicados en esta respuesta del sistema inmunitario, lo que la debilita. Esta respuesta debilitada puede permitir a los murciélagos mantener un equilibrio entre una respuesta eficaz contra el microorganismo invasor y una respuesta excesiva, que podría causar inflamación, fiebre, etc.

¿Son también peligrosos otros animales?

Los roedores, las aves y los primates también son portadores de enfermedades que pueden saltar a otras especies. Sin embargo, su resistencia a los virus acaba implicando a los murciélagos en varios brotes de enfermedades. Además, su capacidad de volar los convierte en seres omnipresentes.

Imagen: José Ignacio García Zajaczkowski/ Unsplash

En un informe de 2017 publicado en la revista Nature, científicos de la EcoHealth Alliance, informaron de que habían creado una base de datos de 754 especies de mamíferos y 586 tipos de virus. Según el estudio, los murciélagos albergan una proporción significativamente mayor de zoonosis que todas las demás especies de mamíferos.

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Los murciélagos no son villanos

Los científicos subrayan, sin embargo, que los murciélagos no son los culpables de los brotes de enfermedades, aunque deben ser estudiados para que se conozca su fisiología, además de ser vigilados por el bien de la salud pública.

Ricky Joseph es un buscador de conocimiento. Él cree firmemente que a través de la comprensión del mundo que nos rodea, podemos trabajar para mejorarnos a nosotros mismos y a nuestra sociedad en su conjunto. Como tal, ha hecho que la misión de su vida sea aprender todo lo que pueda sobre el mundo y sus habitantes. Joseph ha trabajado en muchos campos diferentes, todos con el objetivo de ampliar sus conocimientos. Ha sido maestro, soldado y hombre de negocios, pero su verdadera pasión radica en la investigación. Actualmente trabaja como científico investigador para una importante compañía farmacéutica, donde se dedica a encontrar nuevos tratamientos para enfermedades que durante mucho tiempo se han considerado incurables. A través de la diligencia y el trabajo duro, Ricky Joseph se ha convertido en uno de los principales expertos en farmacología y química médica del mundo. Su nombre es conocido por científicos de todo el mundo y su trabajo continúa mejorando la vida de millones.