Estos cocodrilos pueden literalmente galopar, y son muy rápidos

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Ricky Joseph

Aunque los cocodrilos no parezcan tan rápidos mientras toman el sol en las orillas de los ríos, pueden coger velocidad fácilmente cuando lo necesitan.

El galope se produce cuando las extremidades delanteras y traseras de un animal golpean el suelo al mismo tiempo, y las traseras lo empujan poco después; mientras tanto, un galope es una secuencia de cuatro tiempos en la que las extremidades delanteras y traseras se turnan para aterrizar.

Antes se creía que sólo los cocodrilos de agua dulce de Australia (Crocodylus johnstoni ) pudieron hacerlo. Pero en realidad eso no es cierto, no realmente.

Instalando cámaras de vídeo alrededor de un parque zoológico de Florida, los científicos veterinarios analizaron los movimientos y velocidades de 42 individuos de 15 especies de cocodrilos, entre los que se encuentran los cocodrilos verdaderos (familia Crocodylidae ) y los caimanes.

Mientras que los caimanes y los caimanes sólo podían caminar por tierra, el equipo observó que ocho especies de cocodrilos eran capaces de galopar o saltar.

Un cocodrilo rampante (Royal Veterinary College/PA)

Este es el primer estudio que documenta adecuadamente el galope en el cocodrilo filipino (Crocodylus mindorensis) el cocodrilo cubano (C. rhombifer) el cocodrilo americano (C. acutus ), el cocodrilo de caparazón fino (Mecistops cataphractus) y el cocodrilo enano (Osteolaemus tetraspis) .

A juzgar por lo común que parece ser esta capacidad, es probable que haya más especies que puedan hacer lo mismo. Ha habido informes anecdóticos de galope en especies como el cocodrilo de pantano (C. palustris) y el cocodrilo de Nueva Guinea (C. novaeguineae ).

Independientemente de su tamaño, casi todas las especies estudiadas eran capaces de alcanzar casi 18 kilómetros por hora, ya sea al trote, al galope o al trote.

Sin embargo, sólo los cocodrilos podían utilizar sus patas de forma asimétrica, proporcionando frecuencias de zancada más largas, especialmente entre los de menor tamaño corporal. No se sabe exactamente por qué los caimanes no pueden hacer lo mismo.

Un ejemplo de delimitación (Royal Veterinary College/PA)

Al igual que otros estudios, los investigadores creen que el inusual movimiento asimétrico del cocodrilo procede de un ancestro perdido hace mucho tiempo que vivía en tierra y tenía las patas más largas.

Si esto es correcto, podría significar que los ancestros de los cocodrilos perdieron de alguna manera esta capacidad o ya no la expresan.

Pero también existe otra posibilidad que rara vez se reconoce: el ancestro común de las 20 especies de cocodrilos actuales podría haber evolucionado esta marcha asimétrica en lugar de heredarla.

El estudio de las especies relacionadas podría aclarar parte de la confusión: el gharial es un cocodrilo asiático que se alimenta de peces y que se encuentra fuera de la ascendencia Crocodyloidea y Alligatoroidea, por lo que si se puede demostrar que tienen andares asimétricos, podría arrojar luz sobre cómo apareció esta capacidad.

Pero, al igual que los cocodrilos y los caimanes, los movimientos del gharial no están bien documentados, por lo que es evidente que hay que investigar mucho más.

FUENTE / Alerta científica

Ricky Joseph es un buscador de conocimiento. Él cree firmemente que a través de la comprensión del mundo que nos rodea, podemos trabajar para mejorarnos a nosotros mismos y a nuestra sociedad en su conjunto. Como tal, ha hecho que la misión de su vida sea aprender todo lo que pueda sobre el mundo y sus habitantes. Joseph ha trabajado en muchos campos diferentes, todos con el objetivo de ampliar sus conocimientos. Ha sido maestro, soldado y hombre de negocios, pero su verdadera pasión radica en la investigación. Actualmente trabaja como científico investigador para una importante compañía farmacéutica, donde se dedica a encontrar nuevos tratamientos para enfermedades que durante mucho tiempo se han considerado incurables. A través de la diligencia y el trabajo duro, Ricky Joseph se ha convertido en uno de los principales expertos en farmacología y química médica del mundo. Su nombre es conocido por científicos de todo el mundo y su trabajo continúa mejorando la vida de millones.